Arar los recuerdos de Lane y poner la historia de Crazy Gang

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Fue escrito por Eamon Dunphy para el Sunday Times cuando estaban en la cima de la liga en septiembre de 1986 y Bassett todavía tiene ese corte, un poco amarillo en los bordes ahora, en su colección de posesiones de fútbol. “Hay quienes dicen que lo que juega Wimbledon no es realmente fútbol”, comienza. “Ted Croker, el secretario de la Asociación de Fútbol, ​​nada menos, es uno de ellos. Incluso ha declarado que Wimbledon no debería estar en la Primera División en absoluto.Pero lo que Croker y otros en el fútbol inglés deberían estar haciendo es extender a Dave Bassett y sus jugadores de Wimbledon el respeto y la admiración que merecen “.

Aquellos jugadores celebraron una cena de reunión la semana pasada, preguntándose cuándo podría hacerlo ese día. Alguna vez llegan, y para aquellos de nosotros en la audiencia, escuchando sus historias y viendo a estos hombres, algunos ahora en sus 60 años, regresando de inmediato a la vieja rutina, reduciendo el tamaño de los pomposos y pretenciosos, sin duda tocó un acorde escuchar al ex capitán, Gary Peters, diciendo que la única comparación que podía hacer era con The Dirty Dozen. Facebook Twitter Pinterest Dave Bassett con sus jugadores de Wimbledon, incluido Dave Beasant, cuarto a la izquierda, y Lawrie Sánchez, segundo a la derecha, en febrero de 1985.Fotografía: Mail On Sunday / Rex Shutterstock

En la película, Lee Marvin crea una unidad de lucha contra el crack entre una variedad de renegados, desertores y novatos. Bassett también tenía su parte de inadaptados, pícaros y muchachos poco probables. Wimbledon, dijo Peters, reclutó “problemas de otros clubes”. Ellos nutrieron la mentalidad de lucha callejera del perdedor perdedor. Y, como la docena sucia, su camaradería nunca fue algo que se pudiera crear a pedido. Por eso, cuando esos jugadores se mudaban a otros clubes, sus gerentes solían preguntar cómo se hacía, desesperados por recrear ese espíritu de unión.

Otros argumentarán que no fue una marca que dejó Wimbledon en el fútbol inglés, sino una mancha. Gary Lineker dijo que la mejor manera de verlos estaba en Ceefax.Ron Yeats, buscando a Liverpool, fue a ver a Wimbledon una vez. “Fue muy, muy bien, muy bien”, dijo, “la pelota debe haber estado gritando por piedad”. La línea más cruel vino de Terry Venables: “Wimbledon está matando los sueños que hicieron del fútbol el mejor juego del mundo”. 14 de mayo 1988: la primera penalización final de la FA Cup. Leer más

Un año después, Bobby Gould había heredado el equipo de Bassett y Wimbledon venció al Liverpool en un día soleado en el viejo Wembley. “Cuando Wimbledon golpea las bolas largas hasta un 6 pies 2 en el centro delantero [John Fashanu] está destruyendo el juego”, señaló Bassett. “Cuando Arsenal conectó balones largos contra un centrocampista de 6 pies y 4 pulgadas [Niall Quinn], es un buen fútbol”.

Hace un punto similar en el nuevo libro, The Crazy Gang, con el que es coautor su jugador y ayudante de campo Wally Downes, para dejar las cosas claras en la parte posterior del documental de BT Sport que dejó a los hombres de SW19 acusando a Fashanu, y en menor medida a Vinnie Jones, de una traición a su propio.

Fashanu ciertamente marcó las casillas si Bassett tenía razón al sospechar que los cineastas querían “la inclinación al matón y la violencia”.Fashanu se proyectó a sí mismo como una figura del “señor de la guerra”, con historias alocadas de jugadores más jóvenes que están encerrados en botas de coches, embaucados y sin comida durante dos días. Fue una entrevista extraña y siniestra, de acuerdo con las sospechas de muchos, de que Fashanu simplemente está visitando este planeta.Hubo abucheos cuando se mencionó su nombre en la cena, en el estadio Kingsmeadow, sede de AFC Wimbledon, y hay suficientes testimonios en el libro, “la verdadera historia interna” que promete en la portada, para entender por qué, como lo dijo el antiguo manager del equipo juvenil Geoff Taylor, había que hacer algo para “aclarar todas estas tonterías”.

Sin dudas es una pena que BT Sport no profundizara en la forma en que un equipo se fue desde la escoria de la Liga del Sur hasta los tramos superiores de la Primera División y, el 14 de mayo de 1988, ese día épico cuando John Motson anunció una victoria para la Banda Loca sobre el Club de la Cultura.

Siete de los los jugadores que llegaron a la máxima categoría con Wimbledon habían estado allí en los charcos y baches de la Cuarta División.Bassett enviaría a sus jugadores a Lilleshall para tomar las calificaciones preliminares de entrenamiento y obtener una mejor comprensión del deporte. Wimbledon montó una academia mucho antes de que fuera de rigor y, aunque es posible que no hayas oído mucho al respecto, los resultados fueron extraordinarios. “En mi última temporada teníamos 23 jugadores del primer equipo y 13 jugadores en el equipo juvenil”, recordó Bassett, para aplaudir a su público. “Si eso hubiera sido Manchester United, la gente habría estado eyaculando por todo el estadio”.

Igualmente, no había nada en la película sobre el uso de Wimbledon de un estadístico, Neil Lanham, para proporcionar al equipo datos a largo antes de que la práctica estuviera de moda No se mencionaron los £ 11,000 que un club duro levantó para un analista de videos, Vince Craven, para equipar una habitación de su casa con el equipo adecuado.Wimbledon fue descrito como un equipo de pub glorificado; Lo que la gente no sabe es que pasaron horas viendo los clips del gran Milan de Arrigo Sacchi y señalando el camino, lo creas o no, el equipo de Franco Baresi, Ruud Gullit y Marco van Basten a menudo adoptaron un enfoque más directo.

Podría no encajar en el estereotipo de este club casero, donde los jugadores robaron conos de tráfico por lo que pasó como campo de entrenamiento y hubo un viaje anual a Magaluf, pero su gerente estaba por delante de Opta y Prozone por aproximadamente 20 años. “Billy Beane en Oakland entró con Moneyball y todas las estadísticas”, dijo Bassett. “Estábamos haciendo eso en 1981”.

El consenso de la sala de bar en Kingsmeadow, donde las fotografías enmarcadas iban por más de £ 1,000, era que el documental había dañado el legado del equipo. “Intentaron entenderlo como Pulp Fiction”, dijo el antiguo fisio del club, Derek French.Fashanu fue, sin embargo, invitado a contribuir con el libro. Su capítulo señala que “siempre fuimos una familia y que en las familias hay uno o dos argumentos”. Pero no hay ninguna explicación o disculpa.

En cambio, en el típico estilo de Wimbledon, el resto de la pandilla están luchando y, para ser claros, este no es un intento de encubrimiento. Wimbledon siempre buscó obtener una ventaja física sobre la oposición, y no lo niegue. “Alan Shearer solía tratar de echarnos una bronca”, dice French. “Una vez él estaba hablando sobre cómo éramos pobres y nuestro equipo era una porquería, tratando de parecer grande frente a sus compañeros.No se dio cuenta de que Jonah estaba detrás de él, Vinnie lo agarró por las orejas y lo apartó cortésmente del camino. “En otras ocasiones, por su propia admisión, no importaba lo lejos que se moviera la línea, Wimbledon encontraría una forma de cruzarlo. Fueron descritos como “el borstal del fútbol”. Fue la propia cita de Bassett.

Más que nada, sin embargo, era la rutina estándar y el humor lacerante que se puede encontrar en la mayoría de los vestidores. Este fue el club donde Stewart Evans fue apodado “Good Evans” después de que se perdió dos modelos en su debut. Los huevos fueron arrojados, los zapatos clavados en las paredes, las habitaciones de hotel destrozadas. En un momento, el competidor, Georgie Bingham, invitó a los franceses a recordar el momento en que Downes estuvo a punto de ahogarlo en un viaje a Finlandia.Luego estaba la historia de Bassett, quien siempre hablaba mil palabras al minuto, regañando a Glyn Hodges por haber sido expulsado en una partida de reserva. “Harry siempre solía confundir sus palabras, especialmente si tenía la joroba e intentaba cerrarte”, dice Hodges. “Me llamó una ‘torta petulante gorda’. Así que durante unos seis meses mi apodo fue ‘el pastel’. “

Tony Stenson, reportero de fútbol para el Daily Mirror, se le ocurrió el apodo. “Conozca al equipo de Dave Bassett”, escribió en 1985. “Rag-ass Rovers – Soccer’s Crazy Gang”. Sin embargo, si un equipo exitoso necesitaba un gran apoyo, camaradería, ¿esa banda de hermanos no lo tenía todo?

Dave Beasant tomó el micrófono en un punto e hizo una mueca al recordar su debut, de 20 años, empatando 1-1 contra Blackpool cuando recibió un disparo tardío.Era un rodillo de guisantes, que chapoteaba sobre el terreno de juego hasta que se interpuso entre las piernas de Beasant, goteando sobre la línea de salida tan lentamente que ni siquiera llegó a la red. Fue el objetivo decisivo y en el bar luego el presidente, Ron Noades, lo llamó. “Estaba pensando que mi carrera había terminado”, dijo Beasant. “Él me abrazó y dijo: ‘Ven aquí, tú. Creemos que hay muchos de ustedes aquí, quédense con nosotros y nos quedaremos con ustedes. “Y luego me puso absolutamente paralítico. De eso se trataba Wimbledon “.

Beasant pasó a salvar la penalización de John Aldridge en la final de la FA Cup de 1988 pero, mirando hacia atrás, ¿debería ser el resultado el mejor choque de todos los tiempos? Wimbledon terminó séptimo esa temporada. Fueron sextos el año anterior. Ese equipo estaba acostumbrado a vencer a los mejores clubes.Facebook Twitter Pinterest Vinnie Jones de Wimbledon celebra anotar el único gol del juego durante el partido de la División Uno contra Manchester Utd en Plow Lane el 29 de noviembre de 1986 Fotografía: Brendan Monks / Mirrorpix

Downes recuerda un partido contra Manchester United en Plough Lane . “Después de 60 minutos, Remi Moses fue retirado. Vinnie me miró, me guiñó un ojo y dijo: “Ese es el trabajo duro hecho.” Mientras lo hace, he mirado por encima de su hombro y ¿quién viene? Oh, es solo Bryan Robson. Estamos 1-0 frente al Manchester United y el Capitán Marvel, casi el mejor centrocampista del mundo, está caminando. Y ahí estoy yo, apenas puedo correr, con una rodilla poco fiable. Vinnie está a 20 minutos del sitio de construcción. El Capitán Marvel viene, y nos estamos riendo de él. No podemos evitarloRobbo viene y nos ve riendo. “¿De qué demonios te estás riendo?”, Dice. Pero no había nada que pudiéramos decirle. Quiero decir, ¿qué puedes decir? Debe haberlo arrojado por completo “.

Robson, uno imagina, tenía una admiración rencorosa por la apreciación de Wimbledon de lo que todo equipo exitoso necesita: profesionales buenos y honestos que tomarían la pelota incluso cuando tuvieran una mala hora, marque a sus hombres e introduzca sus cabezas donde podrían lastimarse.

“Muchachos como Alan Cork, Steve Galliers, Kevin Gage”, escribió Dunphy. “Muchachos como Roger Hunt, Nobby Stiles, Jack Charlton, Geoff Hurst y George Cohen. ¿Recuerdalos? Sí, Inglaterra 1966 y todo eso. Inglaterra no ganó la Copa del Mundo con estilo. Ellos simplemente lo ganaron. Lo ganaron al estilo inglés, injertándose, siendo competitivos, encontrando inspiración y momentos de verdadera grandeza.Pero en el centro de ese logro, que fue muy difamado en ese momento, estaba la voluntad de competir, concentrarse, asumir la responsabilidad y, sobre todo, el compromiso con Alf Ramsey e Inglaterra. Los mismos valores distinguen a Wimbledon. “

No todos eran pernos voladores, ni se balanceaban, y no siempre era una locura. Es una lástima, quizás, ellos necesitan explicarse a sí mismos.