Australianos en el exterior: Elise Kellond-Knight, la Matilda abriéndose camino en Alemania

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La inclinación natural de Kellond-Knight es que la posesión de balón debería ser apreciada por encima de todo, lo cual está en desacuerdo con el método alemán moderno, donde la mentalidad es seguir adelante con ritmo y potencia en cada oportunidad.

< Para el centrocampista de Matildas, es solo otro ejemplo de su cambio drástico en el medio ambiente dentro y fuera del campo desde su traslado a Alemania en agosto, después de una actuación estelar en la Copa Mundial Femenina. Aparte de dos temporadas cortas en Japón y Dinamarca, Kellond-Knight ha pasado toda su carrera en el club W-League Brisbane Roar.Nacido y criado en la Costa de Oro, una semana típica incluía estudiar para obtener un título de farmacia, hacer varios viajes a Brisbane para entrenar, surfear en las playas locales y jugar en una ronda de golf. Australianos en el exterior: Phil Bailey, el ex jugador de NRL convertido entrenador sindical | Gavin Willacy Leer más

Entrenamientos de fácil entrenamiento Byron Bay, la entrenadora de Roar, Belinda Wilson, sin duda tuvo un nivel de intensidad, pero también un espíritu de amabilidad subyacente: tal es la cultura del fútbol femenino australiano. En Alemania, el equipo de Kellond-Knight son todos profesionales de tiempo completo, a pesar de un salario relativamente modesto, y a menudo entrena dos veces al día.Schröder, un septuagenario canoso que aprendió sus métodos bajo el severo régimen de Alemania del Este, tiene altas expectativas de sus jugadores, especialmente las importaciones de nombres más grandes, de las cuales Kellond-Knight es una. La colegialidad que se puede encontrar entre los “polluelos del fútbol” de Australia apenas se ve en la Frauen Bundesliga de Alemania. El contraste entre la vida de Kellond-Knight en Alemania y la de Australia difícilmente podría ser más marcado.

“Ha estado lleno, pero lo estoy disfrutando hasta ahora”, le dice a Guardian Australia. “El fútbol es mi único enfoque. Es [el cambio de estilo de vida] es masivo. Creo que necesitas una cierta personalidad para sobrellevar, y realmente prueba cuán dedicado estás. Ha sido un ajuste y estoy aprendiendo de eso.Puede ser mentalmente agotador eso es seguro.

“Espero no convertirme en mentalidad alemana”, se ríe Kellond-Knight. “Todavía me gusta divertirme en el entrenamiento. Nos gusta tener una broma cuando jugamos fútbol en Australia, eso realmente no sucede aquí. No estoy seguro si eso es porque entrenan demasiado y todos están mentalmente agotados, o simplemente su estilo.

“A veces puede parecer que las chicas no se divierten en el entrenamiento. Y a veces creo que juegas mejor fútbol si te diviertes. En el entrenamiento, soy un poco más alegre que mis compañeros de equipo. Soy el más divertido en el entrenamiento, mientras que en Australia soy el más serio en comparación “. Facebook Twitter Pinterest Kellond-Knight ha sido elegido como el equipo estrella en las dos últimas Copas Mundiales Femeninas.Fotografía: Franck Fife / AFP / Getty Images

Kellond-Knight se asoció con uno de los dos grandes clubes tradicionales de Alemania, el otro es el 1.FFC Frankfurt, para el comienzo de la temporada actual. Y Kellond-Knight, a diferencia de la mayoría de las jugadoras australianas que viajan al extranjero con contratos relativamente a corto plazo, firmó un contrato de dos años.

A los 25 años, Kellond-Knight decidió que era hora de ponerse serio para su carrera para llegar al siguiente nivel. “Simplemente fui por eso [el acuerdo de dos años]. Decidí que necesitas tanto tiempo para adaptarte al estilo de juego, el idioma y la cultura “.

Un centrocampista defensivo moderno, su juego se centra igualmente en comenzar el juego, ya que está perturbando a la oposición. Kellond-Knight es, sin duda, uno de los primeros nombres del equipo del entrenador de Matildas, Alen Stajcic.Ha sido nombrada en el equipo de las estrellas en las dos últimas Copas Mundiales Femeninas, mientras que su contribución discreta pero crucial fue reconocida por ser una de las tres jugadoras preseleccionadas para el Jugador Asiático del Año. Es probable que ese premio se anuncie durante las eliminatorias de los Juegos Olímpicos en febrero.

Por ahora, sin embargo, la atención se centra en construir una nueva etapa de su carrera en el corazón del fútbol europeo. De alguna manera, el club Kellond-Knight ha firmado para aumentar la presión. Con los principales clubes de la Bundesliga, como el Bayern de Múnich y el Wolfsburgo, que ahora asignan importantes recursos a sus contrapartes femeninas, la base de poder tradicional del juego femenino ha cambiado.Significa que el único camino para el gran y antiguo club de Alemania del Este es que cuenta con 45 años de historia, uno de los clubes de fútbol femeninos más antiguos de Europa.

Anotar un gol raro en el debut ayudó a suavizar su presentación a lo que se considera uno de los equipos femeninos mejor apoyados de Europa. El equipo se dirigirá a las próximas vacaciones de mediados de invierno en la mitad de la tabla en la escalera de 12 equipos. Es una posición casi impensable para un equipo que no ha terminado fuera de los cuatro primeros desde la década de 1990.

La nieve llegó a principios de noviembre, creando un largo invierno y aumentando el impacto cultural de Australia.Y Kellond-Knight, que se jacta de una personalidad reflexiva e imperturbable, no es propensa a la ansiedad, pero admite que no estar familiarizado con el idioma ha tenido sus beneficios. “Tuvimos un mal comienzo, y hubo mucha atención de los medios diciendo que el club no es lo suficientemente bueno”, dice Kellond-Knight.

“Me sentiría presionado si entendiera lo que era dijo, tanto con el entrenador como con los medios “, agrega con ironía. “No recibo muchos comentarios y orientación. No saber lo que se dice es algo genial de cierta manera. Pero de alguna manera siento que debería estar haciendo más por el equipo. Siendo mi primera temporada todavía estoy tratando de encontrar el papel que debería jugar “. Facebook Twitter Pinterest Kellond-Knight se sienta en el banco de suplentes después de la derrota de cuartos de final de Matildas ante Japón en la Copa Mundial Femenina a principios de este año.Fotografía: Maddie Meyer – FIFA / FIFA a través de Getty Images

Fuera del campo, Turbine todavía está tratando de entrelazar una unidad cohesionada en medio de innumerables antecedentes culturales. El club formó su propia clase de lengua alemana que, aparte de un australiano solitario, presenta jugadores de extracción japonesa, suiza, francesa, bosnia, polaca e italiana, evocando imágenes de una comedia de situación de los años 70.

Lejos de ser un deportista moderno unidimensional, Kellond-Knight desea involucrarse con la cultura local, comenzando con visitas regulares a la cercana Berlín, que está a 25 kilómetros de distancia, aunque parte de la misma área metropolitana. “Explorar Berlín es una gran cosa que hacer y todavía tengo mucho más por encontrar.Hay tanta historia y cultura artística y musical, todo.

“Ir a dar un paseo en bicicleta por los parques de Potsdam y tomar fotos es lo que más me gusta hacer. Me gusta dar la vuelta al Puente Glienicke, que está a pocos minutos y es un lugar agradable “, dice Kellond-Knight en referencia a uno de los hitos de la época de Alemania como nación dividida, un icono local que ha ganado recientemente atención después de aparecer en la película Bridge of Spies.

Incluso hay un viaje planeado en algún momento en el futuro para ir a Rostock en el Mar Báltico, un puesto avanzado de surf sugerido por su compañero de equipo alemán Tabea Kemme que , Kellond-Knight dice “le encanta surfear y está totalmente atrapado en la cultura del surf”.

La clasificación olímpica se avecina en febrero, que sigue siendo una especie de frontera final no conquistada para el actual equipo de Matildas.El equipo no se ha clasificado desde Atenas 2004, y con solo dos puestos disponibles entre cinco fuertes competidores principales, la calificación de Asia es posiblemente la más competitiva del mundo. Ese desafío se ha visto agravado por una decisión absurda de compactar los cinco días de partido en un período de 10 días. Eso, sin embargo, es un desafío para otro día.

Varios de los actuales equipos australianos se han labrado nichos impresionantes en el NWSL de EE. UU., Pero Kellond-Knight no es necesariamente uno que siga el ejemplo. El suyo es un desafío mayor, pero ella es optimista de que los dividendos dentro y fuera del campo serán mayores.