British Fencing necesita encontrar una respuesta urgente a la barra de financiamiento de UK Sport

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La semana pasada, UK Sport informó a la organización que su financiación olímpica había sido retirada. Durante el próximo ciclo de cuatro años, previo a los Juegos de Tokio, no recibirá ni un centavo para igualar los 3.1 millones de libras que recibió de la lotería nacional, a través de UK Sport, para preparar su campaña para Río el verano pasado.

Había sido atrapado con la guardia baja, y no estaba solo. Donde algunos deportes aumentaron su financiamiento y otros lo vieron reducido en un porcentaje relativamente pequeño, la esgrima compartió su mala noticia de cero fondos con tiro con arco, bádminton, levantamiento de pesas y rugby en silla de ruedas.

El financiamiento cero equivale a la confirmación oficial de que su deporte no tiene posibilidad de producir una medalla de los Juegos de 2020, ni siquiera en 2024.La política de UK Sport es mirar cada disciplina desde una perspectiva de ocho años, evaluando la división de aproximadamente 500 millones de libras en base, según sus propias palabras, de las medallas ganadas, el número de medallistas desarrollados y la calidad de los sistemas y procesos establecidos para encontrar y apoyar a los futuros campeones más prometedores de la nación ”. Su apoyo generalmente equivale a entre £ 20,000 y £ 60,000 por atleta por año. Para esto, los resultados no solo se esperan, sino que también se exigen.

Se ha demostrado que la esgrima falló en Río, pero solo de manera limitada. Richard Kruse, el mejor exponente británico de la lámina (que tiene una hoja de sección rectangular flexible, con puntos anotados por golpes en el torso del oponente), terminó cuarto en el evento individual masculino, perdiendo contra un ruso en el partido por la medalla de bronce.También fue miembro del cuarteto británico que terminó en sexto lugar en el evento masculino por equipos, perdiendo en los cuartos de final a los rusos ganadores de la medalla de oro.

Pero la estadística realmente dolorosa es que Gran Bretaña ha tomado solo una medalla de oro en la esgrima olímpica desde los primeros Juegos modernos en 1896. Eso fue para Gillian Sheen, un cirujano dental de 28 años de Londres, en la lámina en Melbourne en 1956. Y no ha habido una medalla de esgrima británica de cualquier color en 52 años, ya que Bill Hoskyns se llevó la plata individual en la espada masculina (hoja rígida de sección triangular, golpes anotados en cualquier parte del cuerpo) en Tokio en 1964.

Hoskyns ahora parece Una caricatura de un esgrimista británico.Criado en una finca en Somerset, seguido por Eton, donde se dedicó al deporte, y Oxford, de la cual se graduó con un título de cuarto grado en agricultura, participó en cinco Juegos de verano. Compitió con las tres armas: lámina, espada y sable (hoja de sección triangular flexible, golpes en el torso y máscara), mostrando un estilo para zurdos descrito como “indiferentemente elegante”. Incluso murió con una cuchilla en la mano, un par de tijeras de podar, de hecho, mientras cuidaba su huerto a la edad de 82 años.

Su contraparte femenina probablemente sería Dame Mary Glen Haig, cuyo padre había cercado en los Juegos de 1908 y que compitió en el primero de sus cuatro Juegos en Londres en 1948, donde finalizó octavo en el torneo.Más tarde, se convirtió en administradora de deportes, en el Comité Olímpico Internacional y en la Federación Internacional de Esgrima, así como en la supervisión de los primeros Juegos Islámicos para Mujeres en Teherán en 1993.

la participación del terrateniente y barón Cosmo Duff-Gordon en el equipo de espada masculino ganador de la medalla de plata en los Juegos Intercalados de 1906. Seis años más tarde, él y otros 11 (su esposa, su secretaria, otros dos pasajeros de primera clase y siete miembros de la tripulación) dejaron el Titanic en un bote salvavidas diseñado para 40 pasajeros y fueron recogidos sin peligro tres horas después. Se dijo que Duff-Gordon había recompensado a la tripulación enviando a cada uno un cheque por £ 5.El escándalo condujo a una investigación que determinó que las sugerencias de soborno eran “infundadas”.

En términos de comportamiento honorable, el mejor momento sin duda fue aportado en 1932 por Judy Guinness, de 21 años, miembro de la familia cervecera irlandesa. Juzgada por haber ganado la final de foil en Los Ángeles por un solo punto, les dijo a los jueces que no habían podido detectar dos golpes de su oponente, Ellen Preis de Austria, y por lo tanto renunciaron a la medalla de oro.

Se puede pensar que solo por ese noble gesto, los esgrimistas de Gran Bretaña merecen apoyo por cualquier ambición olímpica que puedan tener. Casi 10,000 de ellos son miembros de la Esgrima británica y otros 25,000 participan recreativamente.Hay alrededor de 400 clubes de esgrima en el Reino Unido y el cuerpo directivo tiene un centro de alto rendimiento en Hendon, utilizado por los atletas del programa de clase mundial: los equipos masculinos de foil y sable.

En la élite A nivel, la esgrima en Gran Bretaña ha estado luchando para hacer una transición tardía de un deporte dirigido por aficionados entusiastas a uno capaz de operar profesionalmente. Cuando el último presidente, David Teasdale, renunció este año, describió su mandato de cuatro años como “un período de inestabilidad”. Tomó el control con una advertencia de UK Sport de que no podría haber financiación pública sin una mejora en el gobierno de la Esgrima británica.

Como resultado, se lograron muchos cambios, incluida la llegada de directores independientes, y Peter King, uno de los principales arquitectos del programa olímpico de ciclismo británico, echó una mano.El optimismo se despertó en la acumulación a Río por las medallas de bronce para los equipos de foils masculinos en los campeonatos mundiales junior en abril y los campeonatos europeos senior en junio.

Nada de eso resultó ser suficiente. Ahora que se agotan los fondos el 1 de abril, y Georgina Usher, directora ejecutiva de British Fencing desde 2014 (y 10 veces campeona británica), me dijo que tenía hasta el 11 de enero para presentar una apelación contra una decisión que ella describió como “devastadora” en A la luz de los esfuerzos de modernización.

Se dirá que Gran Bretaña no ocupó el segundo lugar en la tabla de medallas de Río, con 67 medallas de 19 deportes, respaldando a los perdedores y que la política sin compromisos de UK Sport reconoce el Necesidad de justificar el gasto del dinero público.Pero debe recordarse que el ciclismo británico, actualmente en auge con 130,000 miembros, tenía apenas 20,000 menos que hace una década. ¿Y quien haya soñado que los gimnastas británicos algún día ganarían medallas olímpicas? Nuestros esgrimistas, que pensaron que habían evitado lo peor, ahora deben lanzar una respuesta rápida y decisiva.