Cómo el cricket (casi) me hizo un Unibet

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Durante el invierno anterior había visto el lado feo de la izquierda en las huelgas y los titulares gritos de las hojas de propaganda de la derecha (entonces, como ahora, el Sol, el Expreso y el Correo) pero esta evisceración sistemática de la industria del norte era de un orden diferente Fue un conflicto de clases liderado por una mujer con las manos en las palancas del estado y la voluntad de usarlas.

Aunque nunca he votado nada más que Trabajo, y nunca lo haré, como cualquier persona que votó a favor de Frank Dobson y en Unibet contra de Ken Livingstone en el año 2000 puede afirmar con confianza – mis puntos de vista políticos estaban siendo moldeados no por la economía, sino por los valores culturales.Vi The Boys From Blackstuff, me reí de Ben Elton y Alexei Sayle y me senté en The Scala durante horas con las largas tomas de Andrei Tarkovsky, escudriñando los subtítulos.

Me aferré al pensamiento de Antonio Gramsci, probablemente a través de una de esas largas entrevistas que NME publicaría con alguna banda geek de Nueva Ola (Scritti Politti si quieres que adivine). Un poco más tarde, me gradué en Marxism Today y me sumergí en la crítica en curso de Martin Jacques al thatcherismo. (Terminé haciendo una maestría en Comunicación, Cultura y Sociedad en Goldsmiths 15 años después, así que no fue una moda pasajera y, si a decir verdad, incluso Unibet hoy veo la política como una preferencia tanto cultural como económica).

Tirando de todo lo que era, er…cricket.A los 15 años, jugaba para Hightown III (y, a veces, para el II) en los bellos campos del antiguo club de competición de Liverpool. Abrí los bolos en Southport y Birkdale, Oxton, Chester Broughton Hall, Liverpool y muchos otros clubes que apestaban a la riqueza privada, de (y las Juntas de Honor daban testimonio de esto) el privilegio que se transmitía de generación en generación, y de qué puede lograrse cuando puede cerrar una puerta detrás de usted y bloquearla, literal y metafóricamente.

También toqué en algunas de las escuelas más antiguas de Liverpool: Merchant Taylors, St Francis Xavier y Liverpool Collegiate, muy diferente de mis integrantes de los años setenta.Sintiendo solo una sensación momentánea de culpa del intruso, me gustaban mucho más estos lugares que las instalaciones municipales bien intencionadas, pero raídas, ¿quién no?

También me gustaban los hombres con los que jugaba. Muchos, aunque no todos, estaban en las profesiones, médicos, abogados, contadores, y eran divertidos, relajados y seguros de sí mismos. También hablaron sobre los tipos de películas que comencé a disfrutar y me contaron historias malvadas e indiscretas sobre sus clientes que, al principio, me resbalé porque podía atrapar Unibet palomas en ese momento, bañadas por orejas que ondeaban como las de un elefante.Estos hombres eran, huelga decir, no zurdos naturales. (En paralelo, me di cuenta de que también favorecía a las chicas educadas de clase media, especialmente cuando sus padres tenían casas de vacaciones…)

Hubo otros aspectos seductores de la vida de la clase media a los que el cricket me presentó. Recuerdo que esperé en una parada de autobús conversando con mi vecino de al lado cuando mi ascensor para el juego se detuvo, en un Jaguar XJS. Lamento decir que no creo haber fallado en ocultar una sonrisa petulante mientras subía. Demonios, tenía 16 años. ¡El auto era fabuloso! Batting en el n ° 12: una lista alternativa para el jugador de críquet casual Leer más </p >

Me gustaban las multitudes de cricket también. Eran partidistas (en Old Trafford o en un depósito de Lancashire, especialmente para una corbata de la Copa Gillette) y borrachos, pero el frisson nació de la competencia y no de la violencia.Me gustó ir a los partidos de Everton a casa y fuera en los años 1970 y 1980, pero, aunque el vandalismo era raro, su amenaza nunca estuvo ausente. Y tampoco fue el racismo, que, mi corazón se hunde mientras escribo, volví a ver en Selhurst Park en abril de 2016 después de años de complacencia que se había ido para siempre.

Este tapiz era lo que el cricket me mostraba: Clase media inglesa en su mejor expresión, modesta y relajada, en vez de estridente y pavoneándose, una imagen que su líder en el No10 adopta tan a menudo.Aunque el cricket en el norte de Inglaterra nunca ha sido el dominio de las escuelas públicas y sus productos, su tono estaba marcado por las costumbres de la clase media y, aunque tenía espacio para un muchacho de la clase trabajadora como yo, sabía que tenía que doblegarme. a su cultura en lugar de a la mía y, por supuesto, ¿por qué debería hacerlo?

Treinta y pico de años, el cricket tiene problemas para llegar a un país mucho más diverso de lo que era cuando yo estaba corriendo en Neston en 1980 (4-14, ya que preguntas) pero este cuento personal no trata realmente sobre eso. Se trata de cómo el cricket, trabajando en contra de tanta evidencia de lo contrario, casi me alineó con Norman Tebbit y Geoffrey Howe, por ridículo que parezca ahora.