Crewe Alexandra: cómo una fábrica de talentos de fútbol ha sido arrojada al caos

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Ahora, todo lo contrario es cierto, ya que el personal y los fanáticos de Crewe Alexandra se encuentran bajo el microscopio después de las revelaciones de sus ex jugadores Andy Woodward y Steve Walters, quienes han renunciado a su derecho al anonimato para hablar del abuso que sufrieron en Las manos del pedófilo en serie, Barry Bennell, mientras trabajaban en el club en la década de 1980. El director del equipo de fútbol, ​​Dario Gradi, expresa su simpatía Betclic por las víctimas de Barry Bennell. Lea más

Hizo su nombre de gerente en Wimbledon, pero aún se estaba quejando de un hechizo de mala calidad en el Crystal Palace. Llegó a Gresty Road en junio de 1983 y encontró un club en la crisis.Habían terminado 91 de 92 y, en los días previos al descenso automático para terminar en la parte inferior de la pila del juego profesional, se habían visto obligados, no por primera vez, a buscar la reelección en la Football League.

Desde entonces, y durante más de tres décadas, Crewe Alexandra ha prosperado en sus propios términos: hubo cinco promociones, incluidos dos viajes a Wembley, en medio de un ascenso al segundo nivel del fútbol y viceversa, y Gradi fue venerado como un jugador de fútbol. Alquimista, que estableció una línea de producción constante de jóvenes talentosos que se dedicaron a cosas más grandes y mejores. More info here

Las tarifas de transferencia que obtuvieron en el camino, dijeron en 2014 que sumaban al menos £ 32 millones, se reinvirtieron en la reconstrucción. el terreno, el crecimiento de la academia y el desarrollo del club de una manera rentable y sostenible dentro de una estructura salarial estricta.Las asistencias aumentaron y el club formó fuertes lazos con sus fanáticos y la comunidad en general, a pesar del atractivo de los clubes más glamorosos cercanos.

Jules Hornbrook, un redactor publicitario y fanático de Crewe, escribió en 2000 en su libro The Años Gradi: “Bajo su liderazgo, Crewe Alexandra se ganó la reputación de jugar excelente fútbol y de criar numerosas estrellas jóvenes mientras sobrevivía en una industria cada vez más obsesionada con el dinero.En pocas palabras, Gradi ha inculcado pasión y creencia en personas que, años antes, habían cancelado el club.

“En estos días, los jugadores jóvenes ahora optan por Crewe por delante de muchos clubes, y los fanáticos saben que para todos los jugadores. vendido, habrá dos, tal vez tres, nuevos nombres que emergen de las filas locales. ”Andy Woodward critica a Crewe por la falta de disculpa en el caso de Barry Bennell. Lea más

En el corazón de todo esto estaba la muy admirada academia de Crewe. y la red de búsqueda de talentos, incluso en el mercado hipercompetitivo para los jugadores jóvenes en el calor blanco de la zona norte-oeste del fútbol.Como resultado, muchos jugadores jóvenes y sus familias eligieron a Crewe en clubes más grandes y ricos, escaneando con confianza la brillante lista de exalumnos.

La línea de producción de nombres incluye varios internacionales y muchos más que han ido a jugar en el nivel más alto, incluyendo a David Platt, Dean Ashton, Rob Jones, Geoff Thomas, Craig Hignett, Danny Murphy, Seth Johnson, Robbie Savage y Neil Lennon. Los tratos televisivos impulsaron la inflación desenfrenada en salarios y tasas de transferencia, los cargos de los gerentes se hicieron cada vez más cortos a medida que los propietarios buscaban soluciones rápidas y los partidarios exigían resultados instantáneos.Gradi y Crewe, mientras tanto, estaban casi solos como para representar lo que fue pintado como una visión más pura del encanto del fútbol.

Su nombre puede no ser tan conocido por los observadores informales del deporte nacional como los de Sir Alex. Ferguson, Bill Shankly y Jock Stein, pero entre sus contemporáneos se habló de Gradi en los mismos términos venerados. Sir Bobby Robson lo llamó “honesto, diligente y notable”.

Su primer período como gerente de Crewe duró casi 24 años, durante los cuales recibió un contrato de 10 años con una controvertida cláusula que le otorgó una proporción de las tasas de transferencia como bonificación, y abarcó 1,244 juegos. Facebook Twitter Pinterest Dario Gradi fue gerente de Crewe Alexandra durante 26 años y construyó el club después de asumir el cargo en 1983.Fotografía: Rui Vieira / PA

Cuando Gradi se retiró inicialmente en 2007 para asumir el cargo de director técnico, pasó el papel a Steve Holland, ahora gerente adjunto de Antonio Conte en Chelsea y Gareth Southgate con Inglaterra. Pero luego regresó dos veces más como gerente, durante un mes como cuidador en 2008, y luego durante dos años entre 2009 y 2011.

Cuando renunció por última vez, Gradi regresó al puesto de director. De fútbol y conservó la supervisión de la academia que hizo su nombre. De acuerdo con un club a menudo descrito como muy unido o como una familia, el hombre que lo sucedió, su asistente Steve Davis, había jugado con Gradi entre 1983 y 1987.Harry, uno de los hijos de Davis, juega para él en Crewe.

Davis, quien conservó su trabajo a pesar de haber sido relegado a la Liga Dos la temporada pasada, tuvo una breve estadía como jugador-manager en Northwich Victoria en el 2003. En los libros, había un jugador al final de su propia carrera como jugador, que sentía que ya no podía participar en el fútbol dada la presión de los secretos dentro de su cabeza.

Woodward, cuya decisión de hablar sobre los horrores que soportó a manos del entrenador de Crewe, Bennell, habría estado comenzando su carrera en Alexandra cuando Davis jugó su último juego para ellos.

Es uno de los muchos aspectos inquietantes y preocupantes de la Stand realizado por Woodward y Walters en los últimos días que lo que ha llegado a definir a Crewe ahora está tan horriblemente contaminado.Hornbrook dijo que había una atmósfera extraña el martes por la noche durante el juego de la liga en Gresty Road, donde una multitud por debajo del promedio vio a Crewe quedarse sin ganadores 2-1 contra Morecambe bajo un cielo tormentoso. Las tres décadas de Gradi fue su relación con John Bowler, el presidente. Bowler, ex director de marketing del gigante farmacéutico Wellcome y un cristiano comprometido, se unió a la junta de Crewe en 1980 y se convirtió en presidente de la junta directiva de Gradi durante tres años. Facebook Twitter Pinterest Andy Woodward ahora y en su época como jugador de Crewe. Ha hablado del abuso que sufrió como jugador joven en el club.Compuesto: Chris Thomond para The Guardian / Rex Features

Fue Bowler, quien aportó su visión para los negocios a Crewe y le otorgó a Gradi ese inaudito contrato de 10 años, quien le dijo al Guardian David Conn en su 2005 libro El juego hermoso que él creía que el fútbol tenía un propósito más alto. “Puede sonar un poco Santo Joe, pero creemos que el fútbol tiene un lugar especial en la sociedad”, dijo. “Une a las personas en torno a una causa común y tenemos la responsabilidad de usar eso para beneficiar a una comunidad”.

Gradi fue nombrado MBE en 1998 por sus servicios al fútbol inglés, incluido en el English Football Hall of Fame en 2004 y obtuvo el premio al mérito de la Asociación de Futbolistas Profesionales el mismo año.Bowler también recibió un MBE en 2014 y Crewe ha ganado repetidamente premios y aplausos por los valores que se consideran representativos para sus fanáticos y el juego en general.

Ahora, 79 años, Bowler redujo un poco más la disminución. figura preocupada cuando, después de varios días de silencio que había angustiado a los fanáticos de Crewe y al propio Woodward, finalmente grabó una entrevista para el News at Ten de la BBC el martes después de que Walters se convirtiera en el segundo jugador de Alexandra en contar públicamente su historia de abuso a manos de Bennell.

En el partido del martes por la noche, Hornbrook, quien había calificado la negativa inicial del club a comentar sobre el asunto como “repugnante”, pero más tarde le dio la bienvenida al hecho de que lo habían hecho, dijo que Bowler parecía “un Shaken Man ”.

El club es una familia muy unida, literalmente en algunos sentidos, con la hija de Bowler, Alison, empleada como directora de operaciones.Cualquiera que sea su intención, la impresión indudable del exterior ha sido la de un club que cierra filas. El escándalo que se está deshaciendo ha sacudido gravemente a una base de partidarios que se ven a sí mismos como parte de esa familia. Facebook Twitter Pinterest El antiguo jugador de Crewe Steve Walters fue abusado por Barry Bennell mientras estaba en el club. Fotografía: Christopher Thomond para The Guardian

Hornbrook dijo en su blog: “Todos los demás mensajes publicados por los seguidores de Alex en las redes sociales recientemente parecen incluir la palabra desilusionado. Eso es triste, que muchos parecen desconectados del club que aman “.

Al igual que con el escándalo de Jimmy Savile, al que Woodward ha comparado la crisis que se está desatando poco a poco en Crewe, esto ha sido un problema. largo tiempo.Justo cuando la BBC estaba en el oscuro corazón del abuso de Savile, sus tentáculos se extendieron a sus otros intereses caritativos y mediáticos.

La posición de Bennell en Crewe parece haberle dado un poder y oportunidad similares, pero como el primero El internacional inglés David White afirmó esta semana, su esfera de influencia parece haberse extendido por todo el noroeste.Bennell fue condenado a nueve años de prisión en 1998.

Si bien la amplia reacción de la llamada “familia del fútbol” ha sido cálida y de apoyo, muchos ex jugadores y aquellos relacionados específicamente con Crewe hablan vagamente de ” rumores “, escucharon en ese momento pero no estaban dispuestos a detenerse, como si no pudieran interrogarlos por temor a lo que podrían haber encontrado.

Todo lo cual es la postura adoptada por Woodward, su compañero graduado de Crewe Walters y el ex jugador del Manchester City, White, y otros más notables.

Durante mucho tiempo, Gradi, el arquitecto de la academia de Crewe, ha estado ejerciendo una presión cada vez mayor para decir más sobre lo que sabía y cuando.El jueves emitió una declaración para “expresar simpatía a las víctimas de Barry Bennell no solo en Crewe Alexandra sino en otros clubes del noroeste” y dijo que nadie en el club estaba al tanto de los crímenes de Bennell hasta que Bennell fue arrestado en los Estados Unidos. en 1994. Crewe ha dicho que “se toman en serio cualquier alegato” y que “cualquier forma de abuso no tiene lugar en el fútbol o la sociedad”.

Pero para las víctimas, los fanáticos de Crewe y el público en general siguen existiendo preguntas para respuesta.

Mientras Hornbrook contemplaba la crisis que se desató en un club que durante tanto tiempo se ha mantenido como un ejemplo para el resto del fútbol, ​​agregó: “Como base de partidarios, todos estamos familiarizados con La historia que está emergiendo lentamente. Muchos de nosotros cuestionamos desde el margen lo que había sucedido. Tal vez hubo una renuencia del club a cavar.Ahora tendrán que hacerlo “. Segundo futbolista revela abuso por el pedófilo en serie Barry Bennell Lea más Andy Woodward:” Fueron los niños más suaves y débiles a los que apuntó “Leer más