El bienestar de los trabajadores se convierte en la primera víctima de la fiebre del oro en las islas del Pacífico

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La semana pasada, Sireli Temo, un pelirrojo de 30 años de Fiji que jugaba para Tarbes en la tercera división francesa, se quitó la vida. Había estado luchando contra lesiones y enfermedades y tenía una esposa y dos hijos, de ocho y seis años, en Fiji. ¿Un caso desesperadamente triste, aislado? No de acuerdo con Dan Leo, el ex internacional de Samoa que ahora trabaja para mejorar el bienestar de los jugadores de las Islas del Pacífico en Europa. “Tenemos tasas de suicidio muy altas en las islas”, dice Leo. “Hay mucha más presión sobre nuestros jugadores que tu jugador promedio de Australia o Inglaterra”. Ben Ryan sobre la vida después de Río: “El equipo de la Base Fiji en Cornwall: les encantaría” Leer más

Leo también tiene He estado recogiendo algunas estadísticas crudamente reveladoras. Hay 72 jugadores de las Islas del Pacífico jugando en la Premier League o en el lado relegado del London Irish de la temporada pasada.Hay más de 100 personas a nivel de Campeonato o por debajo. “Si también cuentas con Francia, Gales, Escocia e Irlanda, estás viendo a 600‑700 jugadores de las Islas del Pacífico cuyo único propósito de estar aquí es el rugby profesional”, dice Leo.

Desde el ex London Irish trasladado al Reino Unido hace una década, estima que el número de jugadores con herencia de las Islas del Pacífico se ha duplicado. Ahora representan el 18% de los equipos profesionales líderes en el mundo. En la Liga Nacional de Rugby en Australia, esa cifra es del 35%, en comparación con el 5% de hace 20 años. El talento natural en Fiji, Samoa y Tonga es espectacular, pero Leo está escuchando cada vez más historias de aflicción. “Algunos de los tipos con los que he estado en contacto envían el 75% de sus salarios a casa. Un chico está apoyando a más de 100 personas con un salario. Eso es mucha presión.Si se lesiona o sufre una pérdida de forma, no obtiene un contrato “.

¿Cómo afecta todo esto a la Unión de Fútbol de Rugby masiva y su equipo nacional, cuyos juegos en casa generan millones y ¿Qué jugadores ganan ahora alrededor de £ 22,000 por juego? Para Ian Ritchie, el director ejecutivo de la RFU, decir que “no es responsabilidad de la RFU financiar el rugby mundial” fue técnicamente correcto, pero también insensible en la semana en que Inglaterra seleccionó tres nuevos límites con fuertes conexiones en las Islas del Pacífico. La prueba del sábado entre Francia y Australia verá cuatro alas nacidas en Fiji, más una más en el banco. Inglaterra, además, no ha jugado en Fiji desde 1991. “Necesitamos que los sindicatos más grandes como Inglaterra nos apoyen”, dice Leo. “Hacerlo generaría un verdadero factor de bienestar en el rugby, que se vende solo.No siempre es la cantidad de dinero que invierte lo que obtiene los mejores resultados “.

En Fiji tienen su propia frase para los tipos codiciosos que” chupan demasiado la caña de azúcar “. Nadie discute que World Rugby hace un buen trabajo en términos de financiamiento de programas de capacitación y desarrollo en las islas, pero sigue siendo injusto. “Me siento frustrado con World Rugby”, dice Leo. “Hacen muchas cosas buenas, pero ven la cantidad de dinero que están invirtiendo para expandir los horizontes del juego mundial. Hay todo tipo de problemas que deben afrontarse antes de comenzar a decir: ‘Somos el mejor deporte del mundo, vamos a Brasil y China’ “.

Claramente, sería útil que los tres -el requisito de elegibilidad de años debían ser más estrictos.Leo no tiene problemas con los expatriados como Nathan Hughes o Ben Te’o. “Entendemos que esos tipos podrán cuidar mucho mejor a sus familias al tomar esa decisión”, pero cree que sería aún más beneficioso para las naciones de nivel dos si , por ejemplo, un antiguo All Black como Sam Tuitupou podría ser elegible para Samoa después de un período de espera de tres años. “Ayudaría a las Islas del Pacífico más que a aumentar el plazo de elegibilidad”, dice Leo. “Automáticamente, serían seis o siete jugadores que podrían venir a cada lado y darnos un verdadero impulso”. De Tonga a Twickenham: el increíble viaje de Mako y Billy Vunipola | Andy Bull Leer más

La franquicia propuesta de Super Rugby, con base en la isla, que está siendo impulsada por el entrenador ganador de siete de los Juegos Olímpicos de Fiji, Ben Ryan, sería aún más valiosa, ofreciendo una razón para que los jugadores se queden en casa y fortalezcan el juego Años 15 en Fiji y Samoa. “Estamos en una encrucijada porque es probable que no seamos sindicatos lo suficientemente grandes como para poder tomarnos en serio tanto los sietes como los quince”, dice Leo.

Si se toma un giro equivocado ahora y el joven talento de Las islas del Pacífico continúan siendo atacadas por agentes sin escrúpulos, todo el juego internacional sufrirá. “Si vas a las Islas del Pacífico y le ofreces a alguien incluso £ 1,000 al mes, lo tomarán porque suena como mucho dinero”, dice Leo. “En las islas no tenemos hipotecas.No hay tal palabra en nuestros idiomas para “herencia”. Si no tienes suficiente, puedes ir a pescar “.

El deseo más querido de Leo es cambiar de actitud en ambos lados y” ayudar a los isleños del Pacífico a lidiar con la presión que se ha acumulado sobre nosotros “. También habla persuasivamente de las diferencias culturales que pueden dificultar la integración de los jugadores que vienen directamente de las islas a Europa. Mirar a alguien a los ojos o hablar con sus mayores implica una falta de respeto en Fiji y Samoa; Los entrenadores británicos a menudo asumen que es una falta de compromiso.Incluso los apodos son un concepto extraño, al igual que los premios individuales. “En mis 49 Pruebas de Samoa, nunca tuvimos un hombre del premio del partido otorgado”, dice Leo. “Promover a alguien por encima del resto del grupo fue visto como un verdadero no-no”.

Así que mientras ves a Fiji entretener a un Twickenham agotado, piensa en todos los que no tienen deporte, No menos importante la familia de Sireli Temo. “Es como una cebolla”, dice Leo. “Sigues despegando más y más capas y nunca llegas al fondo de la misma”. Más poder para él y para todos aquellos involucrados en ayudar a los necesitados. Mientras tanto, algunos otros en el rugby mundial deberían reexaminar sus conciencias.