Fortuneo sonríe en el debut de Daniel McLay en el Tour de Francia

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Antes de eso, McLay parecía completamente cómodo en los agitados finales del Tour, dos veces terminando noveno y una vez séptimo. El hombre en sí no está del todo sorprendido. “Creo que creí que lo tenía en las piernas de todos modos, era solo una cuestión de si sucedería o no. Tienes que creer que lo tienes en ti o no tienes ninguna posibilidad. El jueves demostré que voy en la dirección correcta “.

El debut de McLay ha superado al primer intento de Cavendish en el Tour en 2007, y promete mucho para el futuro. Sin embargo, las comparaciones no deberían ir más allá: el joven de 24 años nacido en Nueva Zelanda siempre ha hecho las cosas a su manera.Después de una fuerte Energy Bet carrera juvenil en Gran Bretaña, donde ganó el campeonato nacional, el título juvenil mundial de Madison y el Tour de Gales, una carrera por etapas que tradicionalmente ha traído a futuros campeones a la palestra, se dirigió a Bélgica para la Lotería bajo En lugar de tomar el camino obvio en la academia de menores de 23 años de British Cycling.

Financiado por la organización benéfica Dave Rayner, que ofrece becas a jóvenes ciclistas que desean competir en el extranjero, McLay demostró ser prometedor. en una carrera de kermesse y presentando profesionales experimentados a la edad de 19 años.Su trayectoria se estancó un poco después de eso, lo que significa que se volvió profesional solo en 2015, para Bretagne-Séché Environnement.

Dos victorias esta temporada, el GP de Denain y el GP de la Somme, persuadieron a Fortuneo – Bretagne- Séché bajo nuevos colores: apostar por él para el Tour de Francia, y el video de su victoria en Denain muestra por qué; en los últimos 100 metros utiliza al máximo sus habilidades en carreras de pista.

Con una posible selección de Tour en el fondo de su mente, viajó a Andorra para entrenar en altitud, lo que es claramente ahora dando saldos.

Se dice que el grupo corre en el Tour un nivel más alto que en la mayoría de las carreras, pero McLay cree que la velocidad aumentada probablemente le convenga, lo que significa que hay menos corredores en la mezcla. “Todos los grandes velocistas están ahí, así que sube el nivel.La alta velocidad en los últimos kilómetros significa que puede ser más fácil posicionarse. En las carreras más pequeñas, la velocidad es un poco más baja y obtienes más personas que pueden estar allí; en el Tour hay más de una selección, además de que todos los equipos están tratando de poner a un hombre adelante “.

Para Fortuneo, tener un velocista en este nivel aparece desde el jardín izquierdo es maná del cielo, dado último años, los titulares más grandes que el equipo hizo en el Tour fueron cuando el aire acondicionado se descompuso en el autobús de su equipo. “Creo que es una sorpresa para el equipo. Los otros muchachos pueden confiar un poco en cómo fue el jueves, estuvieron conmigo hasta que faltaban tres kilómetros. Tenemos algunos buenos pilotos en el equipo, y es bueno tener un objetivo en los días de carrera.Afortunadamente, la gente sabe por qué estamos allí ahora “.

A largo plazo, McLay tiene sus ojos puestos en los principales clásicos de un día como Paris-Roubaix, mientras que a medio plazo se centrará en su carrera de velocidad , con dos o tres finales de sprint más posibles la próxima semana. Durante el fin de semana, sin embargo, le espera un desafío más austero: etapas montañosas consecutivas en las que la supervivencia será la prioridad.