“Tuve la suerte de escapar de un cabezazo”: Mi vida en las Copas del Mundo

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Este fue el verano en el que realmente me enamoré del fútbol. Y un jugador en particular, Jimmy Greaves. Parecía el epítome de ser genial para un niño de nueve años y he sido un fanático de los Spurs desde entonces. Había estado devastado cuando se lesionó al principio de la competencia y había buscado a su reemplazo, Geoff Hurst, con cierta sospecha. Sin embargo, cuando Inglaterra llegó a la final, ya casi había perdonado a Hurst y estaba dispuesto a darle el beneficio de la duda cuando me senté frente a nuestro granulado televisor en blanco y negro para ver el juego con mi madre. Me eché a llorar cuando Alemania Occidental anotó su último empate y otra vez cuando Inglaterra anotó dos veces, con un poco de ayuda del juez de línea ruso, en tiempo extra.Pero cuando los jugadores avanzaron en su vuelta de la victoria alrededor de Wembley, una pequeña parte de mí no pudo evitar sentir que, de alguna manera, Hurst acababa de anotar el ‘hat-trick’ de Greaves. Y a juzgar por la expresión de su rostro, Greaves se sintió muy parecido.1950 EE. UU. 1 Inglaterra 0 Facebook Twitter Pinterest Tom Finney (centro) de Inglaterra se eleva entre los defensores estadounidenses Charlie Colombo y Walter Bahr en Belo Horizonte el 29 de junio de 1950. Fotografía: PERSONAL / AFP / Getty Images

Después de la Copa Mundial de 1966, me puse a leer todo lo que pudiera sobre el fútbol y convencí a mis padres para que me regalaran una suscripción al Football Monthly de Charles Buchan. La revista cubrió todos los aspectos del club y el fútbol internacional, pero un juego parecía ser referenciado mucho más que otro. EE.UU. v Inglaterra, jugó en Belo Horizonte.Esta fue la primera Copa del Mundo que Inglaterra se dignó competir y la idea de que el país que inventó el fútbol podría perder contra uno que no tenía un interés real en el juego había sido impensable. Sin embargo, eso es exactamente lo que sucedió gracias a un gol de Joe Gaetjens en el primer tiempo. Incluso casi 20 años después, cuando aprendí sobre este juego, las cicatrices de la derrota aún estaban en carne viva. Muchos reporteros todavía parecían tener problemas para creer que Inglaterra había perdido. Algunos culparon al estado de la cancha, pero todos estuvieron de acuerdo en que tal choque nunca podría volver a ocurrir. Todos debíamos aprender de la manera más difícil que no era verdad. Momentos asombrosos de la Copa Mundial: Italia sorprendida por Corea del Sur en 2002 | Paolo Bandini Más información1954 Hungría 2 Alemania Occidental 3

Mi padre tenía poco interés en el fútbol y luchó por comprender mi pasión infantil por ello.Pero de vez en cuando hizo un esfuerzo por llevarme a ver Swindon Town y comprarme un libro extraño. Un día llegó a casa con una copia antigua de la autobiografía de Ferenc Puskas y me cautivó la historia del fútbol húngaro en los años cincuenta. En aquel entonces habían sido aclamados como el mejor equipo del mundo, después de vencer a Inglaterra 6-3 en Wembley, y eran los favoritos de todos para levantar la Copa Mundial de 1954. Y parecían probabilidades de hacerlo, subiendo 2-0 en la final. Entonces todo lo que podía salir mal, salió mal. Un jugador alemán cometió una falta al portero húngaro en la preparación de uno de sus goles, Alemania Occidental anotó un golpe de suerte y Hungría equivocadamente descartó un empate.Todavía se siente una parodia de justicia de que un equipo tan brillante nunca ganó una Copa Mundial. 1970 Inglaterra 2 Alemania Occidental 3, Brasil 4 Italia 1 Facebook Twitter Pinterest Tostao de Brasil, izquierda, y Pelé celebra el cuarto gol marcado por el capitán Carlos Alberto para sellar victoria. Fotografía: Popperfoto / Getty Images

La derrota de cuartos de final de Inglaterra tardó un rato en llegar, ya que suponía que, como Inglaterra había ganado en 1966, no había razón para creer que no lo harían. hazlo de nuevo Esa es la inocencia de la mente de 13 años para ti. Desde entonces, me he dado cuenta de que estar 2-0 en la mitad del segundo tiempo fue solo la forma de Inglaterra de suavizarme durante décadas de decepciones.La única ventaja de la salida temprana de Inglaterra fue que me liberó para disfrutar de la brillantez de Pelé y del resto del equipo brasileño en la final. Me sacó de mi estrecha mentalidad europea y me abrió la mente. Aquí se jugaba al fútbol de una manera que nunca antes había visto y el gol final, anotado por Carlos Alberto, aún está en mi mente como algo hermoso. Copa Mundial de Fútbol: inscríbase y reciba nuestro correo electrónico diario de fútbol. 1978 Argentina 6 Perú 0

El juego en el que perdí mi inocencia. La nación anfitriona necesitaba vencer a Perú con al menos cuatro goles para calificar para la final y quiero que Argentina tenga éxito. Estaba en el medio de un título en política y en el transcurso del torneo me convertí en un admirador de César Luis Menotti, líder de la izquierda y de la cadena de fumadores, que estaba abiertamente en desacuerdo con la junta militar gobernante.A medida que avanzaban los goles, aumentaba mi entusiasmo y, con el silbato final, estaba extasiado. No pasó mucho tiempo antes de que aparecieran las dudas, ya que varios expertos comenzaron a sugerir que el juego podría haber sido arreglado de alguna manera. Todavía no tengo idea de si fue manipulado o si fue solo la improbabilidad del marcador, combinado con un poco de racismo informal sobre la falta de confianza de dos países sudamericanos: pero sé que desde entonces he aprendido a no tomar Todo en el fútbol a valor nominal. Momentos impresionantes de la Copa del Mundo: Frank Rijkaard y Rudi Völler | Barry Glendenning Más información1982 Alemania Occidental 3 Francia 3

Alemania Occidental ganó 5-4 en penalizaciones Facebook Twitter Pinterest El momento antes del impacto: Harald Schumacher comienza su salto fatal hacia Patrick Battiston.Fotografía: STAFF / AFP / Getty Images

Poco antes de que comenzara el torneo, recibí una invitación para ir de vacaciones a Creta. Alguien se había retirado en el último minuto y había un lugar libre para ofrecer. ¿Quería venir? No había planeado nada mejor, así que dije que sí y pronto descubrí que pasaba mucho tiempo con una mujer que nunca había conocido, ya que la otra pareja a menudo se paseaba sola. Lo que significaba que casi todas las noches la arrastraría a la taberna local, más bien sucia, en lugar de a las de mayor categoría en el centro de la ciudad, porque ese era el único lugar donde se mostraban todos los partidos de la Copa Mundial. Enamorarse al mismo tiempo que concentrarme en el fútbol no fue una tarea fácil, pero me complace decir que estaba a la altura del desafío.La única vez que Jill lo perdió conmigo fue durante la semifinal cuando yo, y todo el café, enloquecí cuando Harald Schumacher, el portero alemán, lanzó un ataque completo contra Patrick Battiston. Aún así, debo haber acertado, ya que seguimos juntos 36 años después. Aunque, hasta el día de hoy, Jill aún odia el fútbol.1990 Inglaterra 1 Bélgica 0

La mayoría de los recuerdos de las personas son de la semifinal: las lágrimas de Gazza y la inevitable pérdida de las penas a Alemania Occidental. Y yo también siento el dolor. Pero el juego que más me gusta es el de Bélgica en los últimos 16, porque era un valor atípico. El juego que Inglaterra no logró perder. Un partido en gran medida sin complicaciones fue un punto muerto en el 0-0 al llegar a los minutos finales del tiempo extra y ya tenía el guión escrito en mi cabeza.Un tiroteo penal y que Inglaterra perdería. Pero luego se metió un tiro libre en la caja y David Platt torció su cuerpo para enviar una volea con el pie derecho a la esquina de la red. Pongo el lema en mi sala de estar donde yo y unos amigos nos observaban. Con solo unos segundos para el final, incluso Inglaterra no podría arruinar este 2006. Italia 1 Francia 1

Después de 40 años de Copas Mundiales, finalmente me descuidé un poco. Reservé un viaje a Barcelona para celebrar nuestro 21 aniversario de boda sin molestarme en comprobar si el fin de semana se enfrentó con la final. Por un día o algo así, seguí hablando sobre el fútbol hasta que mi esposa, de mala gana, y muy gruñona, se quebró. Estuvimos de acuerdo en que cenaríamos en la playa en un restaurante que tenía el fútbol en la esquina.Apenas intercambiamos una palabra durante la primera mitad, ya que no pude mantener siquiera un pretexto de conversación. Para la segunda mitad, Jill se rindió, se fue por la playa y dijo que podía ver el juego yo solo. Lo que hubiera estado bien si el juego no hubiera tenido tiempo extra. Ella volvió a encontrarme igual de monosilábica. La única conversación que pude mantener fue sobre Zinedine Zidane. Sigue siendo el punto culminante de todos los tiempos de la Copa del Mundo en el que un jugador podría pensar que golpear a un oponente, expulsarlo y perder la final fue un precio que vale la pena pagar por no permitir que otro jugador se salga con la suya con insultos. Tuve la suerte de escapar a mí mismo a tope.Jill volvió a hablarme durante al menos tres horas después del silbato final. Momentos impresionantes de la Copa del Mundo: El Salvador humillado en España | Paul Doyle Más información2010 Países Bajos 0 España 1

Desde el momento en que Panini publicó su primer libro de pegatinas de la Copa del Mundo en 1970, todavía tengo mi álbum México 70, me convertí en un coleccionista obsesivo. Comprar el nuevo libro de pegatinas seis semanas más o menos antes del primer juego fue un rito de pasaje de cualquier torneo y hubo algo extraordinariamente terapéutico en cuanto a llenar los espacios en blanco con pegatinas durante el descanso de medio tiempo. Sin embargo, este torneo fue especial, ya que fue el primero en el que Robbie, mi hijo de 14 años, se interesó por el fútbol, ​​por lo que, naturalmente, también insistió en tener su propio álbum de Panini.Resultó ser un hábito costoso, si se unía, y sentí que había un importante sentido de simetría en Inglaterra siendo eliminado por Alemania en la primera Copa Mundial de Panini de Robbie, tal como habíamos estado en mi primera Copa Mundial de Panini 40 años antes. Poco antes de la finalización del torneo, ambos completamos nuestras colecciones, gracias a un poco de compra juiciosa en eBay, y nos establecimos para ver la final juntos seguros de que nuestro trabajo estaba completo. El juego en sí fue mucho menos hermoso que nuestros dos álbumes, ya que los Países Bajos decidieron que la única forma en que podían ganar el juego era cometiendo GBH. Con un árbitro menos generoso que el inglés Howard Webb, los Países Bajos podrían haber sido menos de siete jugadores en el último pitido. Pero finalmente se hizo justicia.Ambos en adelante, gracias al ganador del tiempo extra de Andrés Iniesta para dar a España su primera Copa del Mundo, y fuera del campo.